癌症疫苗2030年前或将问世mRNA新冠疫苗技术能否攻克癌细胞?

原标题:癌症疫苗2030年前或将问世,mRNA新冠疫苗技术能否攻克癌细胞?

德国生物技术公司BioNTech联合创始人夫妇乌尔·沙欣(Uğur Şahin)教授和厄兹勒姆·图里奇(Özlem Türeci)教授在接受媒体采访时称,mRNA新冠疫苗技术可用于帮助摧毁癌细胞,这意味着癌症疫苗可能在2030年前问世。

上周日(当地时间16日),沙欣和图里奇夫妇做客BBC“劳拉·昆斯伯格的星期天”(Sunday with Laura Kuenssberg)节目时表示,在新冠疫苗上取得的突破使他们对未来几年的癌症疫苗更加乐观。

2008 年,沙欣和图里奇共同创立了BioNTech,探索利用mRNA(Messenger RNA,即信使RNA)技术治疗癌症的方法。

新冠疫情爆发后,BioNTech面对全球紧急情况,转而研发新冠疫苗,与美国辉瑞公司合作生产出革命性的mRNA新冠疫苗。

目前,BioNTech有几种癌症疫苗正处于临床试验阶段。图里奇教授表示,辉瑞/BioNTech新冠疫苗的开发和成功,“回馈了我们在癌症方面的工作”。

节目中,作为公司首席医疗官的图里奇教授向观众介绍,新冠疫苗的mRNA技术将如何被用于攻克癌症。

当被问及基于mRNA的癌症疫苗何时可以用于患者时,沙欣教授表示,可能是“2030年之前”。

mRNA新冠疫苗的工作原理是,将新冠病毒上不具感染性的刺突蛋白的遗传指令运送到人体内。接种疫苗后,指令被细胞吸收,人体就会产生这种刺突蛋白,从而在不接触完整病毒的情况下,对其产生免疫防御。 这些蛋白(或者叫抗原)会像“通缉令”一样,告诉免疫系统应该搜索和攻击什么。

图里奇教授表示,同样的方法可以用来激发免疫系统寻找和消灭癌细胞。癌症疫苗不携带识别病毒的代码,而是包含癌症抗原(覆盖在肿瘤细胞表面的蛋白质)的遗传指令。

BioNTech希望开发针对肠癌、黑色素瘤和其他类型癌症的治疗方法,但仍面临大量障碍。构成肿瘤的癌细胞可能掺杂着多种不同的蛋白质,这使得制造一种针对所有癌细胞而不针对健康组织的疫苗变得极为困难。

在新冠疫情爆发之前,能否利用mRNA技术生产疫苗是未经证实的。如今mRNA新冠疫苗大获成功,鼓励了正在使用这项技术攻克癌症的科学家。

图里奇教授还告诉主持人,BioNTech已经学会了如何在大流行期间更快地制造mRNA疫苗,并对人们的免疫系统如何对mRNA做出反应有了更好的了解。新冠疫苗的紧张开发和快速推广也有助于药品监管机构制定如何批准疫苗。“这肯定也会加速我们的癌症疫苗。”她表示。

“作为科学家,我们总是犹豫不决,不敢说我们将有一个治愈癌症的方法。”她说,“(只能说)我们有一些突破性进展,我们将继续努力。”

谨慎是必要的。此前已经有许多充满希望的癌症试验以失败告终。BioNTech的癌症疫苗是否真的不负众望,可能还需要几年时间才能为我们知晓。

mRNA新冠疫苗大获成功,并为BioNTech、辉瑞和美国生物技术企业莫德纳(Moderna)赚取了数十亿美元。

美国公司莫德纳已经开始对辉瑞和BioNTech的专利侵权行为采取法律行动。莫德纳声称他们的mRNA技术的关键元素被复制了。

作为BioNTech首席执行官的沙欣教授说,公司将对这些指控进行有力的辩护。

“我们的创新是原创的。”他说,“我们花了20年的时间研究开发这些类型的治疗方法,我们当然将为此而战,为我们的知识产权而战。”

这些专利纠纷不会阻止新冠疫苗的推广,也不会阻碍科学家对mRNA技术的探索。实际上,医药公司早就在“癌症疫苗”市场上展开了激烈的争夺。

早在2016年,莫德纳就与制药巨头默沙东开始合作研发mRNA癌症疫苗;上周三(10月12日),默沙东又向莫德纳支付2.5亿美元用于研发个性化癌症疫苗。

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